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What is anxiety?

  

Anxiety is a mood state characterized by apprehension and somatic symptoms of tension in which an individual anticipates impending danger, catastrophe or misfortune. The future threat can be real or imagined, internal or external. It can be in an identifiable situation or a more vague fear of the unknown. Additionally, the body often mobilizes itself to meet the threat. Muscles tense, breathing becomes faster and the heart beats more rapidly. 

Anxiety is a natural response of the body to danger but when the apprehension characteristic of anxiety stops you from engaging in daily activities, you should take note and consider the presence of an anxiety disorder. Two third of Canadians (67%) struggle with anxiety and unfortunately many still think that feeling anxiety is inappropriate or lack of strength. Regrettably, this stigma has stopped many (including children and teens) from identifying, accepting and actively engaging in learning strategies to deal with their anxiety. 

Where do we feel it and what do we feel?

As with any other or states, anxiety can be felt through physical responses, thoughts, emotions, and behaviours. 

What does anxiety look like? Well, that depends. Many experiencing a panic attach for example mentioned these:

  • Feeling cold
  • Focus narrowing
  • Heavy breathing
  • Blurriness
  • Sweats
  • Hard to catch your breath
  • Mind raising fast
  • Need to run away
  • Tingling sensation ( pins and needles) 
  • Fast heartbeat

Managing Anxiety

 We all experience anxiety differently depending on our personal situation, our history, our personality and circumstances.  Dealing with anxiety in a healthy manner can be as simple as looking online for some resources that can help you cope or as complex as getting a formal diagnosis for the disorder. Of course, there is always the middle ground, the place where simple online links will not help but a diagnosis is not necessary. That is the perfect place to seek help from a trained professional, someone who can listen to your worries, your concerns and provide you with insights regarding strategies, behaviour changes you could make, feedback on your thoughts and/or distortions,  and more importantly explore the reasons why some people, incidents or situations might have become triggers for you. At the other end of the spectrum, we have a disorder. An anxiety disorder diagnosis is not a death sentence though. You can learn to manage and cope with anxiety in a very healthy way. The first thing to do is to consult with your family physician. He/she can help you or connect with community resources and/or a trained mental health professional that can help you with diagnosis and to acquire some strategies that will help you overcome anxiety. 

Strategies

  

Besides medication, there are several strategies and therapies that are scientifically proven to help us cope with anxiety. These are some of them:

  • CBT 
  • CBT + TA 
  • Biofeedback
  • EMDR
  • Meditation
  • Relaxation techniques
  • Acupuncture

Additionally, consider this handout of things you can do before considering medication when dealing with mild anxiety.

Things to remember

  •  Only psychiatrists and psychologists have the legal authority to diagnose mental health illnesses or disorders.
  •  Medication is not the only solution to dealing with anxiety. Studies show that when a formal diagnosis is made, the combination of medication and therapy is more effective than either alone.

Información General

Ansiedad | Mecanismos para manejar la ansiedad | Terapia en español | Terapia para ansiedad

¿Qué es la ansiedad?

  

La ansiedad es un estado de animo que se caracteriza por aprensión o temor y por síntomas físicos de tensión porque el individuo anticipa peligro, una catástrofe o infortunio. 

La amenaza puede ser real o imaginada, interna o externa. Puede ser claramente identificada o una situación mas imprecisa de lo desconocido. Además, el cuerpo se pone a la espera de que esta situación suceda…los músculos se ponen tensos y la respiración y el ritmo cardiaco se aceleran. 

Tener ansiedad es un estado natural que nos prepara y alerta cuando hay algún peligro pero cuando la aprensión y el temor se vuelven componentes permanentes en nuestras vidas, limitando nuestra capacidad de llevar un estilo de vida normal, debemos considerar la presencia de un trastorno ansioso. Dos tercios de la población canadiense sufre de ansiedad y depresión pero desafortunadamente, muchos aun piensan que sentir ansiedad es una señal de debilidad de carácter. Esta mala interpretación lleva a que muchos (incluyendo niños y adolescentes) no busquen apoyo para encontrar mecanismos que los ayuden a aprender estrategias para superar la ansiedad. 

Manejando la ansiedad

 Todos tenemos diferentes niveles de ansiedad dependiendo de nuestra situación personal y actual, nuestra historia, nuestra personalidad. Aprender a sobrellevar la ansiedad de una manera saludable puede ser tan simples como buscar simples ideas y mecanismos en línea o tan complejos como obtener un diagnostico formal. Por supuesto, siempre hay un punto medio, ese lugar en el que una idea obtenida en la internet no nos resuelve el problema pero tampoco consideramos que necesitamos un diagnostico. He ahí donde la ayuda de un profesional calificado puede hacer una diferencia increíble. Un terapeuta entrenado lo puede ayudar escuchando sus preocupaciones, estableciendo la diferencia entre temores reales o temores percibidos; puede sugerir estrategias, posibles cambios de comportamiento, de manera de pensar; ofrecer feedback en lo que pudiera ser una distorsión cognitiva y en la influencia de su pasado en la manera en la que piensa en el presente. En los casos mas complejos vemos los trastornos. Un trastorno ansioso no es el final del camino, usted puede aprender a manejar su ansiedad y vivir una vida normal. Lo primero que debe hacer es consultar con su medico de familia, quien puede informarle y ponerlo en contacto con los servicios que ofrece las entidades locales, incluyendo un profesional que pueda realizar un análisis o estudio profundo, ofrecer un diagnostico y varios mecanismos para sobrellevar la ansiedad de manera saludable.  

Estrategias

Además de medicamentos, hay muchas maneras y terapias que están científicamente probadas para manejar la ansiedad. Algunas de ellas son:

· CBT

· CBT + TA

· Biofeedback

· EMDR

· Meditación

· Técnicas de relajación

· Acupuntura

Adicionalmente este documento contiene estrategias que usted puede considerar antes de la medicina si su ansiedad no es extremadamente limitante

Recuerde

Solamente psiquiatras y psicólogos están autorizados a hacer diagnósticos para enfermedades y trastornos mentales

Los medicamentos no siempre son la única solución (y a veces no son la solución adecuada) para todos. En realidad, muchos estudios confirman que la combinación de medicamentos y terapia tienen más posibilidades de funcionar que solo una de las dos opciones. 

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¿Que sentimos y como lo sentimos"

Al igual que con muchos de los estados de ánimo, la ansiedad se siente en la manera en la que pensamos, reacciones de nuestro cuerpo, lo que sentimos y en nuestro comportamiento. 

¿Qué se siente? Bueno eso depende de la gravedad de la situación, pero muchos que han tenido ataques de pánico, cuentan que sienten:

  • Sensaciones de frio
  • Dificultad para concentrarse
  • Respiración agitada y con dificultad
  • Sudores frios
  • Mente que no para
  • Necesidad de salir de la situación o de huir, escapar
  • Sensación de que hay agujas o calambres en las extremidades